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Tubos de aço carbono e galvanização

Quais as principais diferenças entre o tubo de aço preto e o tubo de aço galvanizado?

Os tubos de aço carbono, tanto tubos estruturais como tubos de condução, podem contar com acabamentos que lhe garantam uma proteção maior ao tempo. Um destes tipos de acabamento é conhecido como galvanização, e ele pode ser mais importante do que você imagina.

Dependendo de sua necessidade, um tubo galvanizado é essencial para que seu projeto obtenha durabilidade, força e resistência e, inclusive, adquira mais segurança.

A galvanização é importante porque alguns materiais utilizados na formação da liga metálica que cria o aço carbono podem sofrer níveis de estresse muito grandes com o tempo, como a corrosão. Mas o que a galvanização tem a ver com a corrosão? Como esse processo é feito? Quando você deve optar por um tubo de aço galvanizado? Descubra a seguir:

O que é Galvanização?

A Galvanização é um processo que cria um acabamento extra em tubos de aço carbono, e que tem como objetivo a proteção dos tubos contra a corrosão.

Com a galvanização, o tubo é revestido por outro metal, geralmente o zinco, recebendo uma camada extra de proteção. É muito indicada e utilizada em tubos de aço carbono ou tubos metalon que ficarão expostos à variação climática ou a reações químicas, em ambientes abertos e mais suscetíveis a intempéries, pois a camada de proteção conferida pela galvanização significa, acima de tudo, que este tubo de aço carbono terá menos chances – ou praticamente nenhuma – de enferrujar com o tempo.

Como é feita a galvanização do aço?

Para que o aço carbono, aplicado em tubos de aço como os tubos metalon, possa resistir mais tempo às intempéries, pressão e clima, é realizado um processo de “zincagem”.

O processo leva esse nome por conta da adição de zinco à liga de aço carbono, um metal durável e resistente à oxidação que adere ao carbono com bastante facilidade, formando uma camada invisível a olho nu.

Esta camada de zinco oferece ao tubo de aço uma proteção extra contra a corrosão causada por fatores externos, conferindo-lhe mais resistência e durabilidade.

A zincagem, ou galvanização, pode ser feita em tubos de aço carbono de maneira eletrolítica ou a fogo, como explicaremos a seguir.

 O que é galvanização eletrolítica?

Também chamada galvanização a frio ou zincagem eletrolítica, ela é geralmente usada nos tubos de laminação a frio, ou seja, com espessuras das chapas até 1,90mm. A galvanização eletrolítica ocorre através do uso da eletricidade. Primeiramente, converte-se a corrente de alternada para contínua, de modo a separar as partes positivas e negativas na corrente. Em seguida, as peças são colocadas na parte negativa e o metal que fornecerá íons para a reação química é colocado na parte positiva da corrente. Dessa forma, os cátions do aço se dispersam e convertem-se novamente em metal, sendo depositados na superfície da peça e dando-lhe uma camada extra de proteção.

A galvanização eletrolítica confere à peça um acabamento mais uniforme e brilhante por um custo menor, porém com uma proteção anticorrosão menos eficaz, visto que esta camada metálica extra tem uma espessura mais fina.

O que é galvanização a fogo?

Na galvanização a fogo, também chamada de galvanização por imersão, a peça adquire uma camada protetora anticorrosiva muito mais espessa e eficaz.

A galvanização a fogo é recomendada nos tubos de laminação a quente, ou seja, com espessuras da chapa acima de 2,00mm, o processo é feito em diversas etapas. Primeiramente, a peça deve ser preparada, lavada e decapada, removendo-se óleos e graxas através de uma solução de ácido clorídrico ou sulfúrico. Depois realiza-se o processo de fluxagem, que pode ser feito à seco ou a úmido, onde removem-se as impurezas remanescentes do metal a fim de melhorar a aplicabilidade do zinco fundido e evitar a oxidação. Na sequência, após a secagem da peça, realiza-se a imersão a quente, onde a peça é submersa em um banho de zinco líquido a cerca de 450°C. Por fim, é realizado o resfriamento da peça, preferencialmente com um banho de solução cromatizante, para retardar o surgimento da corrosão branca.

A galvanização a fogo confere aos tubos um acabamento mais rústico, porém com uma proteção anticorrosão muito mais eficaz, visto que esta camada pode proteger o tubo de aço por décadas sem requerer manutenção.

O aço galvanizado enferruja?

Vários tipos de aço podem enferrujar com o tempo. A oxidação, que causa a chamada “ferrugem” ocorre por conta da exposição de alguns materiais a ambientes abertos durante muito tempo. Em termos químicos, alguns metais enferrujam por conta da reação química resultante do contato deles com o oxigênio e demais gases presentes no ar, processo acelerado por fatores como umidade, retenção de água, mudanças climáticas, reações químicas etc.

Entretanto, no caso do aço galvanizado, independentemente de qual o processo utilizado na galvanização, mas sobretudo no caso da galvanização a fogo, que confere ao tubo uma camada protetora ainda mais espessa, esta reação não ocorre.

A explicação é que o metal zinco, que reveste o aço após o processo de galvanização, cria uma espécie de bloqueio isolante e anticorrosivo, de modo que a ferrugem não possa surgir com o tempo, nem mesmo como produto de reações químicas ou eletroquímicas que enferrujariam o aço em seu estado original.

Sendo assim, fique tranquilo. Podemos te dizer que não; o aço galvanizado não enferruja.

3 diferenças entre tubos de aço preto e galvanizados

1- Revestimento:

Como descrito acima, o acabamento deles é diferente. Ambos os tubos são produzidos em aço carbono, com laminação a quente ou laminação a frio, mas a diferença está na aplicação do zinco com a finalidade de proteção. O processo que utiliza a adesão do zinco como barreira protetora é a galvanização, ou zincagem.  No caso dos tubos pretos, eles podem receber apenas uma camada de pintura eletrostática, sem necessariamente contar com a proteção do zinco em suas superfícies.

2- Resistência:

Outra diferença entre os tubos de aço preto e os tubos de aço galvanizados é que o tubo de aço laminado a quente ou laminado a frio tem um revestimento de óleo que oferece apenas uma proteção simples. Ao ar livre e em contato com a umidade, com o tempo ele acaba oxidando. Já o tubo de aço galvanizado não oxida e sua durabilidade é maior, prolongando a vida útil dos tubos. Sendo assim, dependendo da aplicabilidade do seu tubo de aço, a resistência pode variar bastante entre um tubo preto e um tubo de aço carbono galvanizado.

3- Aplicações dos tubos galvanizados:

Os tubos galvanizados têm diversas aplicações, seja em estruturas tubulares, peças, equipamentos para indústria em geral ou para sistemas de tubos de condução de fluidos, além de sistemas de irrigação, de rede de incêndio entre muitos outros. O tubo galvanizado eletrolítico, por ser relativamente menos resistente às intempéries, é geralmente utilizado em ambientes que sofrem menos ação do tempo, como em espaços fechados. Já a galvanização a fogo, por ser mais resistente e conferir ao tubo uma camada protetora mais espessa, é comumente recomendada e utilizada em ambientes abertos, onde ocorre maior ação do tempo, bem como nos tubos de condução de fluidos, que transportarão líquidos e gases que podem causar reações químicas relevantes ao longo do tempo na estrutura dos tubos.

Existe um tipo de galvanização ideal?

Sim. Mas cabe ressaltar aqui que a galvanização ideal depende do seu projeto, do seu orçamento e, acima de tudo, da aplicação futura do seu tubo de aço.

Por exemplo: a galvanização eletrolítica confere uma proteção anticorrosiva um pouco inferior, mas com um custo menor, sendo recomendada para tubos de aço que não estarão expostos de forma agressiva a intempéries e umidade de um modo geral por um longo período de tempo ou com muita frequência.

Já a galvanização a fogo possui uma proteção bastante superior, o que aumenta ainda mais a durabilidade dos tubos de aço e torna este tipo de galvanização o modelo ideal para peças que ficarão expostas a intempéries como chuva, mudanças climáticas, umidade, vento ou qualquer outro tipo de reação química que possa ter como produto a ferrugem no aço em questão.

Por que comprar os tubos de metalon galvanizados da Distribuidora Century Tubos?

Os tubos de nosso portfólio desde que são produzidos passam por um processo de galvanização, tornando-se muito mais resistentes à corrosão por fatores externose apresentando alto rendimento contra a oxidação.

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